Marte y la Tierra se alinean con el Sol el domingo

El planeta rojo estará muy cerca y se podrá ver a simple vista

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    Marte protagoniza este mes un fenómeno que podremos observar con nuestros propios ojos. (Published sábado 21 de mayo de 2016)

    CABO CAÑAVERAL, Florida.- El próximo domingo, Marte, la Tierra y el Sol estarán perfectamente alineados. El evento que se produce cada dos años se llama oposición marciana, porque el planeta rojo y el Sol estarán en lados opuestos de la Tierra.

    En este momento Marte se encuentra a unos 48 millones de millas de la Tierra y se está acercando. El 30 de mayo pasará a 46 millones de millas. En 2018 se acercará aún más, a 36 millones de millas.

    El récord moderno de acercamiento, de 34 millones de millas, fue en 2003. Sólo se superará en el año 2287, según la NASA. En el otro extremo de la escala, puede haber una distancia de 248 millones de millas entre la Tierra y Marte cuando se encuentran a lados opuestos del Sol.

    Mayo está resultando un gran mes para los aficionados a la astronomía.

    El 9 de mayo, Mercurio pasó directamente entre la Tierra y el Sol y apareció como un punto negro sobre la vasta estrella.

    Se necesitaron binoculares o telescopios equipados con filtros especiales para ver el tránsito de Mercurio, que se produce 13 veces cada siglo. Marte, en cambio, es visible a simple vista.

    Los aficionados verán a Marte más grande y luminoso hasta bien entrado el mes de junio. La luna llena el 21 de mayo se sumará al espectáculo.

    El telescopio espacial Hubble ya se apresta a tomar fotos. El jueves, el Instituto Científico del telescopio Espacial en Baltimore mostró una foto de Marte tomada el 12 de mayo desde 46 millones de millas, con detalles de entre 20 y 31 millas de diámetro.

    NASA/METI/AIST/Japan Space Systems, and U.S./Japan ASTER Science Team Spacer
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