SAN JUAN, Puerto Rico (CyberNews) - El simulacro de tsunami que se lleva a cabo anualmente en Puerto Rico y que se denomina LANTEX, se estará celebrando este año el próximo miércoles, 20 de marzo a las 9:05 am.

El propósito de este ejercicio es corroborar la comunicación inter-agencial y la movilización de las diversas agencias de respuesta inmediata, así como comprobar nuevamente el Sistema de Alerta de Emergencia (EAS por sus siglas en inglés).

El Director de la Agencia Estatal para el Manejo de Emergencias y Administración de Desastres Miguel A. Ríos Torres, destacó la importancia que tiene para su agencia la celebración de este tipo de ejercicio ya que permite ajustar y conocer cuáles son las cosas que se tienen que mejorar ante un evento real en la Isla.

“Existe un compromiso genuino de parte de nuestra agencia de continuar afinando cada uno de los planes de trabajo que conllevaría ejecutar ante un verdadero evento de terremoto y tsunami. Este tipo de ejercicio nos permitirá medir la verdadera capacidad que se tiene en las comunicaciones internas, en la activación de planes de trabajo y nos permitirá continuar colaborando con instituciones como la Red Sísmica y el Sistema de Alerta de Emergencias para juntos lograr que nuestra gente esté preparada y lista ante un fenómeno como este”.

Ríos Torres señaló que LANTEX 2013 simulará un terremoto de 8.5 grados en la escala Richter con epicentro a 57 millas al norte de la isla de Aruba.

Por su parte, el doctor Víctor Huérfano, director de la Red Sísmica de Puerto Rico, explicó que LANTEX 2013 se enfocará en la comunicación entre los puntos focales de alerta, siendo éstos la propia Red Sísmica, la Agencia Estatal para el Manejo de Emergencias y Administración de Desastres (AEMEAD), el Servicio Nacional de Meteorología y el Sistema de Alerta de Emergencia (EAS). Esta prueba incluirá todos los sistemas de diseminación de información con los que trabaja la Red Sísmica.

Alfonso Giménez-Porrata, presidente del Comité Estatal de Comunicaciones de Emergencia/EAS-Puerto Rico, (SECC/EAS-PR) aclaró que la única manera que existe para que el público reciba una alerta de emergencia, con la inmediatez y la garantía necesaria, es a través de los medios electrónicos adscritos al EAS, siendo éstos la radio, la televisión y el cable tv. “En caso de tsunami, la rapidez en la divulgación del mensaje de alerta es medular para la seguridad de la población. El EAS está trabajando activamente con AEMEAD y otras agencias para lograr que este tipo de mensajes puedan llegar en un término de tiempo menor a los tres minutos. Esperamos que ya para este año fiscal podamos tener el sistema de alerta de emergencia en este nivel de eficiencia”, aseveró Giménez-Porrata.

Por otro lado, este es el segundo simulacro denominado CARIBE WAVE, en el que participan todas las zonas costeras del Mar Caribe. Christa von Hillebrandt-Andrade, Directora del Programa Caribeño de Alertas de Tsunami, adscrito al Servicio Nacional de Meteorología de los Estados Unidos, informó que CARIBE WAVE se celebra cada tres años, habiendo sido el primero en 2011.

“Por segunda ocasión se estará realizando simultáneamente con LANTEX el CARIBE WAVE, dentro del marco de referencia de la UNESCO y su Sistema de Alerta de Tsunamis y Otras Amenazas Costeras para el Caribe y Región Adyacente (CARIBE EWS por sus siglas en inglés). Junto con Puerto Rico y las Islas Vírgenes, este ejercicio cubrirá 32 países y 16 territorios de EU con mensajes originándose desde los Centros de Alerta de Tsunamis del Servicio Nacional de Meteorología en Hawaii y Alaska”, explicó von Hillebrandt-Andrade.

La Directora del Programa Caribeño de Alertas de Tsunami recordó que durante los pasados 500 años más de 75 tsunamis han impactado las costas del Caribe, causando 3510 muertes. “Esperamos que con este ejercicio las agencias, los municipios y las instituciones pongan a prueba sus protocolos y revisen sus planes para atender este tipo de emergencia. Solo con un buen sistema de alerta y preparación vamos a poder salvar vidas cuando el próximo tsunami azote nuestras costas”, concluyó Christa von Hillebrandt-Andrade.

Ernesto Morales, meteorólogo y coordinador a cargo de advertencias del Servicio Nacional de Meteorología en Puerto Rico, explicó que durante años esta agencia ha sido la responsable de iniciar el proceso de alertar al EAS. “Este año, para el LANTEX 2013, también estaremos activamente participando para que el ejercicio resulte exitoso. Debemos tener presente que esto es una cadena y que cada componente en la cadena es imprescindible para que el sistema funcione”, dijo.

Mientras, Alejandro De La Campa, Director de la División del Caribe de FEMA, reafirmó que esta prueba es un paso importante hacia los esfuerzos de planificación y preparación nacional de FEMA. “Tener sistemas confiables de comunicaciones y de alerta a nivel nacional y estatal es crítico para asegurar que podamos proveer a tiempo las advertencias y alertas a la gente”, dijo, al tiempo en que añadió que hay que “mantenerse informado, hacer un plan de comunicación familiar, preparar un kit de emergencias e involucrarse”.

Por último, Alan Corales, presidente de la Asociación de Radiodifusores de Puerto Rico, añadió que “tradicionalmente la Asociación ha respaldado todos los esfuerzo que realiza el EAS en Puerto Rico. Para nosotros este es un compromiso y una responsabilidad con nuestros radioyentes y con la población general. Nuestra Asociación ha hecho una importante inversión económica para que el sistema de alerta de emergencia pueda ser llevado a su máxima capacidad y eficiencia y las radioemisoras afiliadas ya tienen implantados los equipos de recepción de señales de alerta de emergencia necesarios para poder cumplir cabalmente con esta función.”

El simulacro a llevarse a cabo el miércoles, 20 de marzo es coordinado por Red Sísmica de Puerto Rico en colaboración con FEMA, AEMEAD, SECC-EAS, el Servicio Nacional de Meteorología y la Asociación de Radiodifusores de Puerto Rico.