CORONAVIRUS EN CALIFORNIA

California alcanza la tasa más baja de contagios de COVID-19 en el país

FREDERIC J. BROWN/AFP via Getty Images

CALIFORNIA- Hace solo unos meses, California fue el epicentro de la pandemia de coronavirus en los Estados Unidos. Los hospitales en Los Ángeles se ahogaban en pacientes y las ambulancias estaban inactivas afuera con personas que luchaban por respirar, esperando que las camas se abrieran.

El recuento de muertos fue asombroso, tantos que se llenaron morgues y se trajeron camiones refrigerados para manejar el desbordamiento.

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Ahora que los casos aumentan en otras partes del país, California ha ido de peor a primero con la tasa de infección más baja en los EEUU, incluso cuando se ha movido rápidamente para reabrir más negocios con un mayor número de clientes y permitir reuniones más grandes.

La lucha por obtener las vacunas COVID-19 ha dado paso a una invitación abierta en muchos lugares. Donde la gente hacía cola durante horas y los condados luchaban por conseguir las dosis, ahora parece haber un exceso de vacunas en muchos lugares.

"Ha sido una historia de éxito para California haber pasado de nuestro, si se quiere, tsunami viral que sucedió después de la temporada navideña consecutiva a donde estamos ahora", dijo el Dr. Robert Kim-Farley de la Universidad de California, escuela de salud pública de Los Ángeles.

En el pico de la oleada invernal de California que siguió a las vacaciones de Acción de Gracias, Navidad y Año Nuevo, el estado registraba 40,000 nuevos casos diarios y muy por encima de las 500 muertes por día. Esas cifras se han reducido a 2,300 nuevos casos y 68 muertes diarias.

El estado superó a Hawái el jueves con el número promedio más bajo de casos per cápita en las últimas dos semanas, según datos compilados por la Universidad Johns Hopkins. Una de cada 2,416 personas en California dio positivo en la última semana. En el otro extremo del espectro, una de cada 223 personas en Michigan fue diagnosticada con el virus.

Kim-Farley dijo que ha sido como dar la vuelta a un enorme buque cisterna para alcanzar el nivel de mejora actual. Él le dio crédito a las agencias gubernamentales y de salud pública por proporcionar pautas claras que las empresas, las escuelas y las personas seguían en gran medida, incluidos los mandatos de máscara y el distanciamiento social.

El gobernador Gavin Newsom ha permitido que las empresas y las escuelas vuelvan a abrir por condado según los niveles de casos. En diferentes momentos de la pandemia, se ha enfrentado a fuertes críticas por ser demasiado restrictivo, y ahora a algunos les preocupa que se esté moviendo demasiado rápido.

Todos los condados han mejorado lo suficiente como para salir del más estricto de los cuatro niveles, y 38 de los 58 condados, que representan el 87% de la población del estado, ahora se encuentran en el segundo nivel menos restrictivo. Newsom dijo que planea levantar la mayoría de las restricciones de coronavirus restantes para el 15 de junio.

La pandemia ha aumentado de manera desigual en los EEUU.

Los casos eran bajos en California hace un año, en comparación con Nueva York, donde los hospitales estaban abrumados la primavera pasada. Cuando California estaba en medio de un segundo pico invernal a mediados de enero, los casos de Michigan disminuían a un punto bajo en febrero antes de subir a la tasa de infección actual más alta en los EE. UU.

Kim-Farley dijo que el aumento repentino de California había hecho que más personas usaran máscaras, una regla aún vigente que dijo que ayudó a prevenir un resurgimiento.

“Algunos estados en los Estados Unidos que levantaron los mandatos de la máscara están sufriendo las consecuencias de eso con un número creciente de casos mientras seguimos viendo disminuciones”, dijo.

California luchó con el lanzamiento de su vacuna como otros estados, limitando las dosis a los trabajadores de la salud y los ancianos que estaban en mayor riesgo de ser hospitalizados o morir. Las dosis han aumentado a medida que los casos se han reducido, y el alto número de infecciones durante el invierno también ha llevado a un cierto nivel de inmunidad natural.

Hace solo unas semanas, los condados luchaban por conseguir dosis. El estado limitaba la elegibilidad para la preciosa vacuna, y abundaban las historias de tramposos que saltaban la línea para recibir una inyección.

El sitio web Vaccine Spotter que ayuda a reservar citas mostró un mapa estatal el jueves inundado de puntos verdes, lo que indica las citas disponibles. Muchos estaban disponibles el mismo día y algunos sitios permitían que las personas se presentaran sin citas.

El condado de Los Ángeles abrió sitios en Palmdale y Lancaster para personas sin cita previa. La clínica de vacunación masiva más grande del condado de Napa vio caer la demanda de una inundación a un goteo pocos días después de que la semana pasada California expandiera la elegibilidad para vacunas a todos los mayores de 16 años. También permite visitas sin cita previa.

"Definitivamente tenemos la capacidad", dijo la portavoz del condado, Janet Upton. "Pero ahora lo que nos falta es, aparentemente, interés público".

California tiene alrededor de 40 millones de residentes, y un poco más de la mitad de los 32 millones elegibles para vacunas han recibido al menos una inyección.

Una combinación de preocupación por los informes de complicaciones raras junto con información errónea y teorías de conspiración y la sensación entre algunos de que el peligro ha disminuido ha llevado a la vacilación de las vacunas.

La directora de salud pública del condado de Los Ángeles, Barbara Ferrer, intentó persuadir a más personas para que dejaran de lado las preocupaciones sobre la vacuna, y señaló que la posibilidad de un efecto secundario grave es la misma que la de morir en un viaje por carretera de 200 millas que la mayoría de la gente no dudaría en realizar.

El riego de tener un efecto secundario grave de la vacuna COVID es aproximadamente uno en un millón ”, dijo. “Asumimos estos pequeños riesgos todos los días a medida que avanzamos en nuestras vidas porque sabemos que lo que hay al otro lado es muy valioso. De manera similar, el regreso a la normalidad que está al otro lado de la vacunación vale la pena ".

Con el lanzamiento de la vacuna, los depósitos de cadáveres que se habían quedado sin espacio han vuelto a la normalidad.

"Es la diferencia entre la noche y el día", dijo Todd Beckley, gerente general de Inglewood Cemetery Mortuary. “Hubo un tiempo en el que teníamos nueve muertes al día, y todas eran COVID. No hemos tenido una muerte por COVID en cuatro días".

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