California

California podría pagarles a las personas con adicción a las drogas para que se mantengan sobrios

Telemundo

CALIFORNIA - Frustrados por el aumento de las muertes por sobredosis de drogas, líderes de California están tratando de hacer algo radical. Ellos quieren que el estado sea el primero en pagar a las personas con adicción a las drogas para que permanezcan en estados de sobriedad.

El gobierno federal lo ha estado haciendo por años con los veteranos militares y, según varios estudios, esta forma es muy efectiva para ayudar a las personas que padecen de adicción de drogas como la cocaína y metanfetamina, estimulantes en que no hay tratamientos para farmacéuticos.

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¿En qué consistiría la propuesta? Las personas obtendrían pequeños incentivos o pagos por cada prueba de droga negativa durante un periodo de tiempo. La mayoría de las personas que terminen el tratamiento sin tener ni una prueba positiva recibirían unos $100. Este dinero se daría en una tarjeta de regalo.

La iniciativa “Manejo de la contingencia” y el gobernador Gavin Newsom le solicitó al gobierno federal un permiso para usar el dinero de los impuestos para pagarlo a través de Medicaid, el programa conjunto de seguro de salud estatal y federal para los pobres y discapacitados que cubre a casi 14 millones de personas en California.

Mientras tanto, una propuesta similar se está moviendo a través de la Legislatura controlada por los demócratas de California. Ya pasó en el Senado sin oposición y está pendiente en la Asamblea, donde tiene un coautor republicano.

“Creo que hay muchas cosas en esta estrategia que agradan a todos”, dijo el senador estatal Scott Wiener, un demócrata de San Francisco y autor del proyecto de ley. “Lo más importante de todo es que funciona”.

Cuánto costaría depende de cuántas personas participen. Un programa que cubra a 1,000 personas podría costar hasta $286,000, una miseria en el presupuesto operativo total de California de más de $262 mil millones.

La Fundación contra el SIDA de San Francisco, una agencia sin fines de lucro, administra un pequeño programa de gestión de contingencias financiado con fondos privados. Es donde Tyrone Clifford, que era adicto a la metanfetamina, se inscribió porque prometieron pagarle por cada prueba negativa durante 12 semanas.

Su primer pago fue de $2. Eso aumentó ligeramente con cada prueba negativa posterior por un total de aproximadamente $330.

“Pensé, puedo hacer 12 semanas. Lo he hecho antes cuando mi distribuidor estaba en la cárcel “, dijo.” Cuando termine, tendré 330 dólares para drogarme ‘”.

Clifford superó el programa sin una prueba positiva. Pero en lugar de usar el dinero para comprar más drogas, compró una computadora portátil para poder regresar a la escuela. Dice que no ha usado metanfetamina en 11 años y ahora trabaja como consejero en la Fundación del SIDA de San Francisco, ayudando a personas que tenían los mismos problemas de adicción que él.

Clifford, de 53 años, dijo que ganar el dinero no importaba mucho. A diferencia de algunos que luchan con la adicción a las drogas, Clifford siempre tuvo un trabajo y una casa y nunca estuvo en peligro de perder ninguno de los dos. Pero dijo que ver crecer su cuenta con cada prueba negativa lo motivó más que cualquier otro programa de tratamiento.

“Ves cómo suben esos valores en dólares, ahí mismo hay pruebas de que estoy haciendo esto”, dijo. “De ninguna manera nadie se está enriqueciendo con este programa”.

Existe “evidencia clara y convincente” de que el tratamiento funciona para mantener a las personas sobrias de drogas como la metanfetamina y la cocaína, según un análisis del Programa de Revisión de Beneficios de Salud de California. Sin embargo, aunque la investigación muestra que es eficaz para mantener a las personas sobrias durante el programa , el efecto no dura mucho más de seis meses después de que concluye el tratamiento.

Clifford reconoció que el programa no funciona para todos, pero agregó que su tratamiento incluyó extensas sesiones de consejería individual y grupal que lo mantuvieron responsable y lo hicieron sentir parte de una comunidad.

Clifford dijo que considera que el tratamiento es un éxito incluso si las personas no lo logran sin una prueba positiva.

“Ellos lo están intentando”, dijo.

Si California comienza a pagar por el tratamiento de manejo de contingencias a través de Medicaid, Clifford dijo que cree que significaría una explosión en programas similares en todo el estado.

California, como la mayor parte del país, ha luchado contra el abuso de opioides, incluidos medicamentos como analgésicos recetados y heroína. Pero las muertes por sobredosis de estimulantes en California casi se cuadriplicaron entre 2010 y 2019, y el problema ha empeorado desde entonces.

Los datos preliminares de los primeros nueve meses de 2020, cuando gran parte del estado fue bloqueado debido al coronavirus, muestran que las muertes por sobredosis de estimulantes aumentaron un 42% en comparación con 2019.

Si bien los opioides tienen varios tratamientos farmacéuticos disponibles para ayudar a las personas a mantenerse sobrios, no hay ninguno para estimulantes como la metanfetamina y la cocaína, lo que a menudo deja a las personas a su voluntad para dejar el hábito.

“Existe una clara brecha en lo que respecta a los servicios de tratamiento para las personas que tienen un trastorno por consumo de estimulantes”, dijo Jaycee Cooper, directora del programa Medicaid de California. “En este punto (la gestión de contingencias) es lo único que la gente está señalando que ha sido eficaz”.

El manejo de contingencias no se usa ampliamente porque no está claro si las leyes estatales y federales permiten que el dinero de Medicaid lo pague. California tiene una ley que prohíbe a las personas beneficiarse o recibir “comisiones ilícitas” de los programas de tratamiento. La ley de Wiener aclararía que la gestión de contingencias es legal según la ley estatal.

Si viola la ley federal sigue siendo una cuestión.

“No creemos que lo haga”, dijo Wiener, y señaló que la administración de Biden ha señalado su interés en el tratamiento.

El proyecto de ley de Wiener requeriría que el programa Medicaid de California pague por el tratamiento, mientras que el plan de Newsom permitiría a los condados elegir si participar.

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