Qué es la influenza y cómo prevenirla

Te explicamos esta enfermedad respiratoria y contagiosa.

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La influenza o gripe es una enfermedad respiratoria muy contagiosa que afecta a millones cada año en EEUU, muchos de los cuales son hospitalizados. Te explicamos este peligroso virus cuya temporada 2018 acaba de comenzar y ya ha causado decenas de muertes en Estados Unidos.
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La influenza es una enfermedad respiratoria contagiosa provocada por los virus de la influenza y puede causar una enfermedad leve a grave. Los resultados graves de la infección por influenza pueden ser la hospitalización o la muerte, según Centers for Decease Control and Prevention de Estados Unidos (CDC).
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La temporada de influenza o gripe acaba de comenzar en EEUU y se extiende hasta abril o mayo de 2018. Para esta temporada, las autoridades del CD C recomiendan la vacunación inyectable solamente.
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¿Quiénes son las personas con alto riesgo de desarrollar complicaciones por la gripe o influenza? Según el CDC, los niños menores de 5 años, especialmente los menores de 2 años, adultos de 65 años de edad y mayores, mujeres embarazadas (y mujeres que han dado a luz dos semanas atrás) y residentes de asilos de ancianos.
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Pierce County Sheriff's Department
El virus que causa la influenza o gripe se propaga por el aire a través de estornudos y la tos. La influenza o gripe es causada por tres tipos de virus; el A, el B y C. Este año, según el DCD, se añadió el virus tipo H3N2, además del tipo B, una de las cepas más poderosas.
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La influenza o gripe afecta las vías respiratorias y sus síntomas incluyen fiebre, tos, escalofríos y cansancio generalizado. Muchas veces es difícil distinguir un simple resfrío de un caso de influenza o gripe.
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Esta temporada se recomienda el uso de vacunas inyectables según el CDC. Las vacunas contra la influenza fueron actualizadas de manera que coincidan mejor con los virus en circulación.
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Algunas vacunas inyectables contra la influenza protegen contra tres virus de la influenza y algunas protegen contra cuatro, de acuerdo al CDC. Las opciones de esta temporada incluyen las vacunas inyectables contra la influenza en dosis estándar. La mayoría se aplica en el músculo (por lo general con una aguja, pero en algunos casos se administran mediante una inyección a presión). Se aplica una dosis en la piel (foto de archivo).
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El CDC recomienda a todas las personas mayores de 6 meses a vacunarse contra la influenza todos los años antes de finales de octubre, de ser posible. No obstante, vacunarse después también está bien. En escuelas en todo el país se ponen en marcha campañas de vacunación.
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Es posible que algunos niños que ya se vacunaron contra la influenza y los niños que solo recibieron una dosis en su vida necesiten dos dosis. Un proveedor de atención médica podrá decirle cuántas dosis debe recibir su hijo, según aconseja el CDC.
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La influenza o gripe se propaga en todo el mundo por medio de brotes que afectan, en promedio, de 3 a 5 millones de personas con casos severos, de los cuales, pueden resultar de 250,000 a medio millón de muertes, 36,000 en Estados Unidos. Se estima que en EEUU, unas 200,000 personas son hospitalizadas cada año (foto de archivo). Te puede interesar: Qué es el herpes y por qué debes estar alerta
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