Estudio revela altos niveles de arsénico en 13 pueblos

La montaña de cenizas de AES es, por mucho, la más grande de EE.UU.

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    Niveles dañinos de arsénico en las cenizas de AES

    La montaña de Guayama es 40 veces el tamaño de la más grande en Estados Unidos.

    (Publicado martes 20 de agosto de 2019)

    Al menos 13 municipios en Puerto Rico han recibido el impacto directo de las cenizas de carbón de la planta Applied Energy Services (AES) de Guayama, las cuales contienen altos niveles de arsénico, según un estudio comisionado por la entidad Earthjustice, organización de derecho ambiental con sede en Miami, Florida y el Colegio de Médicos y Cirujanos de Puerto Rico.

    “Este listado de pueblos donde se depositó y el año que se depositó, la propia AES lo proveyó al Senado hace unos años a petición del Senado. Pero ellos (AES) no han dicho específicamente a dónde fueron a parar esas cenizas, por ejemplo en San Juan. AES no ha dado detalles donde específicamente (se depositaron cenizas de carbón) en San Juan, Dorado, Toa Alta, Juncos, Mayagüez, en Caguas", dijo Víctor Alvarado en conferencia de prensa.

    Enterraron cenizas en el Jardín Botánico

    "Pero en Caguas, sabemos que específicamente en el Jardín Botánico se enterraron cenizas de carbón. Tenemos una carta de los biólogos que se encontraban en ese momento ahí y estaban tratando de que no se hiciera, pero se hizo. Pero no sabíamos que en Barriada Morales, debajo de las residencias también hay cenizas", añadió.

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    Además de los pueblos mencionados, se depositaron cenizas en Humacao, Arroyo (en este caso se utilizaron cenizas como relleno para construir un centro comercial), Guayama, Salinas, Santa Isabel, Coamo, Ponce y Peñuelas. Esas cenizas de carbón se utilizaron en el periodo del 2004 al 2014 como relleno en esos pueblos para construir urbanizaciones, caminos, etc. En algunos casos, se utilizaron de 9 a 10 pies de ceniza de carbón para rellenar zonas inundables para poder construir, según se explicó. En algunos lugares (como la Barriada Morales en Caguas), estas cenizas están expuestas.

    El estudio comisionado por Earthjustice y el Colegio de Médicos y Cirujanos tomó muestras de esas cenizas en la Urbanización Parque Gabriela y Ranchos de Guayama en Salinas. Además del Conector Dulces Sueños de Guayama.

    Las muestras revelaron niveles de arsénico entre 6 y 15 partes por millón. Según el doctor Domingo Cáceres Ortiz, integrante del Colegio de Médicos y Cirujanos de Puerto Rico, esta lectura representa de 9 a 22 veces por encima del nivel de seguridad establecido por la EPA para suelos residenciales. Y 2 a 5 veces mayor del nivel considerado seguro para el suelo en propiedades industriales.

    “Muchos de estos metales pesados (el primer síntoma) te va a empezar con problemas neurológicos, como temblores, calambres en la piel. Hay enfermedades relacionadas a los neurotóxicos como el Parkinson y el Alzheimer. El problema con estos niveles es que exposición es prolongada. Y mientras más pasa el tiempo, más exposición tenemos, sobre todo en los niños y más riesgo de desarrollar enfermedades en el futuro. Ese es el problema de Salud Pública", expuso el doctor Cáceres Ortiz. En algunos casos, se la exposición se refleja con erupciones en la piel y/o picor.

    De otra parte, la licenciada Laura Beatriz Arroyo, de la organización Earth Justice, expresó que la montaña de cenizas sin tapar de AES en Guayama (estimada en 440 mil toneladas) es la más grande encontrada en Estados Unidos y sus territorios. La segunda se encuentra en el estado de Alaska y se estima en 11 mil toneladas.

    La entidad solicitó que la Agencia federal de Protección Ambiental (EPA) realizara vistas públicas en Puerto Rico. No obstante, la EPA determinó realizar una vista pública el 2 de octubre en Washington, D.C.

    A raíz del hallazgo del estudio, el colectivo Resistencia contra la quema de carbón y sus cenizas tóxicas (Resistencia RCC), junto con representantes del Colegio de Médicos y Cirujanos realizarán una manifestación el sábado 24 de agosto a la 10 de la mañana, frente a las instalaciones de AES, para exigir el cierre total de la facilidad.

    Asimismo, que se suspendan las negociaciones de contratos nuevos con AES o sus empresas afiliadas; el monitoreo y descontaminación de todas las áreas afectadas por el depósito de las cenizas y que se le exija a AES asumir los costos de mitigación y compensar por daños a todas las comunidades afectadas.

    También, emplazaron a la gobernadora Wanda Vázquez Garced a que tome acciones contundentes para prohibir la quema de carbón, el depósito y uso de las cenizas de carbón en Puerto Rico.

     

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