Asesinato de Mollie Tibbetts

Sentencian a asesino de Mollie Tibbetts a cadena perpetua

La joven estudiante universitaria desapareció en 2018 tras salir a correr sola una noche. Su cuerpo fue hallado un mes después.

KWWL / JENNY FIEBELKORN

IOWA CITY - Un hombre fue sentenciado a cadena perpetua este lunes por la muerte a puñaladas de la estudiante de la Universidad de Iowa, Mollie Tibbetts, tres años después de que desapareciera mientras salía a correr por la noche.

El juez Joel Yates condenó a Cristhian Bahena Rivera a cadena perpetua sin posibilidad de libertad condicional, la sentencia obligatoria por asesinato en primer grado en Iowa, que no tiene la pena de muerte.

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El joven de 27 años ha estado encarcelado desde su arresto en agosto de 2018.

Yates rechazó deliberadamente las afirmaciones de la defensa de que otros habían estado involucrados en el crimen. "Señor Bahena Rivera, tú y solo tú cambiaste para siempre las vidas de quienes amaban a Mollie Tibbetts”, dijo.

La sentencia culmina un caso que encendió la ira por la inmigración ilegal, alimentó los temores sobre la violencia aleatoria contra las mujeres que corren solas y dio varios giros notables durante y después del juicio de Bahena Rivera en mayo.

Tibbetts, de 20 años, fue recordada como una joven amable y brillante que se apresuraba a ayudar a los demás y planeaba una carrera en psicología infantil.

"ELEGISTE TERMINAR CON SU VIDA": LAS EMOTIVAS DECLARACIONES DE LA MADRE

Su madre, Laura Calderwood, se dirigió a Bahena Rivera en una declaración leída por un representante ante la corte. “Mollie era una mujer joven que simplemente quería salir a correr tranquilamente la noche del 18 de julio y tú elegiste terminar con esa vida de manera violenta y sádica”, escribió.

Calderwood recordó que unos investigadores llorando le dijeron que habían encontrado el cuerpo de su hija y que se apresuró a informar a familiares de la desgarradora noticia antes de que se enteraran de lo sucedido por los medios de comunicación. La conversación más difícil fue con la abuela de Mollie, quien no podía creer que alguien "pudiera dañar a una joven tan hermosa y vibrante tan llena de promesas", dijo.

Ella le dijo a Bahena Rivera que el asesinato hizo que los trabajadores hispanos huyeran del área con miedo, impidió que el novio de Mollie pudiera darle el anillo de compromiso que había comprado y significó que su padre nunca llevaría a su única hija en su boda.

“Debido a sus acciones, Sr. Rivera, nunca llegaré a ver a mi hija convertirse en madre”, dijo Calderwood.

DESAPARICIÓN Y FRENÉTICA BÚSQUEDA EN IOWA

Tibbetts desapareció en un camino rural en las afueras de su ciudad natal de Brooklyn, Iowa, con una población de 1,700 habitantes, mientras realizaba una de sus carreras casi diarias el 18 de julio de 2018.

Bahena Rivera llevó a los investigadores a su cuerpo un mes después.

Los familiares y compañeros de trabajo temieron que algo andaba mal cuando Tibbetts no se presentó a su trabajo de verano en una guardería a la mañana siguiente.

Cientos de voluntarios y agentes del orden la buscaron durante semanas, pero no encontraron nada.

Los investigadores comenzaron a centrarse en Bahena Rivera, quien trabajaba con un alias en una granja lechera cercana, después de encontrar el video de vigilancia de un propietario que parecía mostrar su Chevy Malibu conduciendo repetidamente junto a Tibbetts mientras ella corría.

LA CONFESIÓN DE BAHENA RIVERA

Después de un largo interrogatorio, Bahena Rivera llevó a las autoridades a un campo donde había enterrado el cuerpo de Tibbetts bajo hojas y tallos. Solo se veían sus brillantes zapatos para correr. Una autopsia descubrió que había sido apuñalada varias veces.

Bahena Rivera dijo a los investigadores que se acercó a Tibbetts porque la encontraba atractiva y que se peleó con ella después de que ella amenazó con llamar a la policía. Dijo que luego se desmayó y volvió en sí mientras conducía con su cuerpo en su baúl.

Los fiscales sugirieron que Bahena Rivera tenía un motivo sexual y señalaron que Tibbetts solo vestía calcetines y un sostén deportivo y que tenía las piernas abiertas cuando se encontró su cuerpo. Construyeron su caso en torno al video de vigilancia, su confesión parcial y la evidencia de ADN de la sangre de Tibbetts en su baúl.

"Basado en los hechos y circunstancias de este caso, es muy merecido", dijo el fiscal Scott Brown sobre la cadena perpetua.

DOS HOMBRES ENMASCARADOS: LA VERSIÓN SORPRESIVA DE LA DEFENSA

Los abogados de Bahena Rivera argumentaron que su confesión era falsa y había sido coaccionada, y su cliente dio un testimonio sorpresa en el juicio compartiendo un relato diferente.

Bahena Rivera testificó que dos hombres enmascarados lo secuestraron de su remolque a punta de pistola, lo obligaron a conducir mientras atacaban a Tibbetts, le instruyeron sobre dónde desechar su cuerpo y le dijeron que se quedara callado o que su pequeña hija y su exnovia estarían delicado.

La defensa trató de arrojar sospechas sobre varios otros que habían sido examinados por los investigadores, incluido el novio de Tibbetts y un oficial local que vive junto al lugar donde se encontró el cuerpo de Tibbetts.

Los fiscales calificaron el testimonio de Bahena Rivera como una obra de ficción y un jurado unánime de 12 miembros lo declaró culpable.

Pero dos personas acudieron inmediatamente para decirle a la policía que un hombre de 21 años con antecedentes de violencia les había confesado que había matado a Tibbetts. Surgió otra información que mostraba que una mujer le había dicho a la policía que había sido secuestrada después de conocer a un presunto traficante sexual en una gasolinera de Brooklyn semanas antes de la desaparición de Tibbetts.

Yates retrasó la sentencia de julio para que la defensa tuviera tiempo de investigar.

A principios de este mes, negó la moción de Bahena Rivera de un nuevo juicio, diciendo que la nueva información no era confiable y que no veía ninguna razón para anular el veredicto del jurado.

La defensa planea apelar. Bahena Rivera y sus abogados defensores, Chad y Jennifer Frese, se negaron a hablar en la sentencia.

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