Religión y espiritualidad

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El reverendo Billy, el que predica contra el consumismo

Fue un artista callejero y hoy, lidera una comunidad que le apunta a las corporaciones.

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    El reverendo Billy, el que predica contra el consumismo
    Getty Images
    El Reverendo Billy, durante una de sus tantas presentaciones.

    Se llama Bill Talen pero el mundo lo conoce como el Reverendo Billy, un excéntrico y ferviente predicador callejero que le apunta sin piedad a las grandes corporaciones y bancos, como Walmart, Starbucks, McDonalds y J.P. Morgan ya que, a su juicio, son los verdaderos males de la sociedad porque sofocan a las comunidades barriales y las despojan de sus propios negocios y tiendas pequeñas, además de profundizar el cambio climático y la injusticia social.

    Telemundo Local habló con este hombre de 67 años que fundó una congregación muy particular: la Iglesia del Freno a las Compras.

    “Tenemos un coro, una comunidad. Y es gente que ha construído su fe alrededor del no-consumo... se han alejado, nos hemos alejado, de la economía militar, por lo que es más fácil ser parte de un barrio, un grupo de gente con menos deudas. Es una experiencia liberadora”, dijo en la entrevista telefónica.

    Bill Talen proviene de una familia luterana con fuertes raíces fundamentalistas cristianas. En sus años de juventud, hizo teatro en San Francisco, California.

    Pero todo cambió en su vida en 1999 en la esquina de Times Square en New York. Allí realizaba una actuación callejera donde pretendía ser un predicador contra el consumismo, uno más de los tantos personajes que pueblan ese conocido espacio en la Gran Manzana.

    Por aquel entonces, vestido como un sacerdote, con el cuello clerical y todo, puso su mira en una tienda de Disney en la afamada esquina. Al Ratón Mickey le llamaba ‘el Anticristo’. Pero se dio cuenta que a medida que ''predicaba'', la gente seguía sus ''sermones'' aplaudiendo, como en las iglesias, con ritmo. Tras meses de manifestaciones, la tienda se mudó. Y nació, de alguna manera, el Reverendo Billy

    Con los años, el personaje cobró notoriedad, tanto que Bill Talen y el Reverendo Billy son uno solo. Se casó con su directora artística, Savitri Durkee, con quien tiene una hija. Y fundó la Iglesia de la Vida Después de Comprar (The Church of Life After Shopping), con sede en Brooklyn, donde hoy reside.

    Su “iglesia”, que hoy se llama La Iglesia del Freno a las Compras (The Church of Stop Shopping) y tiene un coro de 40 miembros, quienes entonan canciones propias hasta en español.

    '‘Deja de comprar y frena el consumismo. Nuestra comunidad de cantantes y activistas de todas partes del mundo trata de hacerlo y hacemos lo posible para persuadir a la gente, especialmente a los norteamericanos porque son los que más consumen’, dijo el Reverendo Billy.

    “Comprar, consumir, no nos hace feliz. No tienes que comprar un regalo para dar un regalo. Puedes dar el regalo de una experiencia, puedes dar un regalo que puedes comprar caminando, en una tienda local donde puedes ver el dinero que queda allí y no en bolsillos lejanos, que muchas veces agitan estas guerras permanentes que han sido comenzadas sin consultarnos. ¿De dónde viene todo ese dinero? De nosotros”, añadió

    Sus seguidores no adoran ningún Dios, sino que alaban la vida, adoran la naturaleza y aborrecen el consumismo desenfadado que prevalece en la sociedad. Y sienten un llamado profundo a defender el medioambiente. “Comprar en una tienda pequeña, de barrio, es una experiencia espiritual. Y a eso apuntamos”.

    Su ''prédica'' lo ha llevado a la arena política. En 2009 fue candidato a Alcalde de New York por el Partido Verde, aunque perdió ante el millonario Michael Bloomberg.

    Pero el cielo parece ser el límite para el Reverendo Billy en cuanto a los temas que le preocupan: al anticonsumo se le han sumado las medidas antiinmigrantes del actual presidente, Donald Trump, el medioambiente y Wall Street. “El presidente (Donald) Trump ha hecho todo peor. Promueve el temor, el medio...y el odio”.

    Varias veces lleva su coro de 40 personas a reuniones del Concejo Deliberante de NY, a los centros de detención de inmigrantes y a los bancos. En estos días, es común verlo junto al coro frente a la tienda Macy's en Manhattan, durante la temporada de fiestas. Y ha participado en una reciente gira por Europa.

    “Nos estamos recuperando de nuestros antepasados que eran fundamentalistas. Las corporaciones quienes educar a nuestros hijos, quienen meterse en nuestras vidas”, dice.

    ¿Eres cristiano?, le pregunto.

    -Todas las religiones tienen una parte en nuestra fe. Pero el fundamentalismo es el peor problema ya que muchos son racistas. El cristianismo de la derecha no es bueno ya que promueven el miedo y dividen al mundo en nosotros y ellos.

    El Reverendo Billy lleva publicados varios libros, como “La tormenta del Reverendo Billy”. Y hasta un documental: “¿Qué compraría Jesús?”.

    Reverendo, para usted, ¿qué compraría Jesús en estos días en que supuestamente se recuerda su nacimiento?

    - Él no compró nada. Vivía en una economía del trueque, del intercambio y ése intercambio sin comprar nada es la magia que hemos perdido. Él solo daba. No debemos comprar nada.

    “Hoy en día, mucha gente está desanimada. El 1% controla todo, la gente no tiene poder. Estamos rodeados de sexismo y racismo. Pero en la historia, siempre hay ángeles que nos guían, toman acciones. Y nosotros tenemos que seguir, estar juntos”.

    El Reverando Billy ha sido arrestado varias veces en actos de desobediencia civil, junto a integrantes de su coro y comunidad. Y ha liderado boicots contra empresas que fabrican pesticidas, como Monsanto.

    Si bien sus actuaciones y presentaciones están enmarcadas por temas serios y polémicos, nunca deja de lado la comedia. “El humor y la música nos salvan”, dice como gritando, como si estuviera predicando. Y cierra la entrevista con su clásico “¡¡¡Hallelujah!!”