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Informe: mayoría de agentes de CBP que insultaron a migrantes y legisladoras no recibieron sanciones

El informe de un comité de la Cámara Baja resalta como Rodney Scott, agente en jefe de la patrulla fronteriza del sector de San Diego fue ascendido a jefe de la Patrulla Fronteriza a pesar de ser parte de los grupos ofensivos en cuestión

Telemundo

SAN DIEGO - La mayoría de los agentes de la Patrulla Fronteriza de Estados Unidos que insultaron a inmigrantes y legisladoras hispanas en grupos secretos de Facebook apenas fueron objeto de medidas disciplinarias, según un informe de un comité de la Cámara Baja publicado este lunes.

De acuerdo con esa fuente, la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza (CBP, por sus siglas en inglés), que supervisa a la Patrulla Fronteriza, investigó a 135 empleados por "actividad inadecuada en las redes sociales" y determinó que 60 agentes debían ser amonestados.

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Además, el comité disciplinario de la CBP -que actúo de manera independiente- determinó que 24 agentes debían ser despedidos, pero finalmente solo dos se vieron obligados a dejar su puesto.

Esto incluye a Rodney Scott, ex jefe de la Patrulla Fronteriza (febrero 2020 – agosto 2021). Scott se desempeñó anteriormente como agente en jefe de la patrulla fronteriza del sector de San Diego en 2016 hasta el 2019 cuando se convirtió en subdirector interino.

Según el informe, Scott era miembro de uno de los grupos de Facebook donde se publicó el material ofensivo en cuestión “I’m 10-15” y no tomó “ninguna acción para abordar el contenido ofensivo publicado en el grupo por agentes de CBP”.

Durante el tiempo de la investigación, Scott fue promovido a jefe de la Patrulla Fronteriza durante la administración de Donald Trump. En junio 2021, la Administración de Joe Biden suspendió a Scott de su cargo.

Rodney Scott tenía ese puesto

Entre los 24 que debían haber sido despedidos figura, por ejemplo, un agente que colgó en Facebook una imagen falsa y "sexualmente explícita" de una legisladora hispana del Congreso y que acabó siendo suspendido durante 60 días, aunque recibió su suelto de manera retroactiva.

El comité disciplinario de la CBP también recomendó la destitución de un agente que compartió en Facebook un video interno de la Patrulla Fronteriza en el que se veía como un inmigrante caía de un acantilado y moría. En vez de despedir a ese agente, la CBP le suspendió de su puesto durante 30 días.

El reporte publicado este lunes por el comité de Supervisión y Reforma de la Cámara Baja, de mayoría demócrata, concluye que hubo "deficiencias significativas" en la forma en que la CBP manejó la investigación y considera que el proceso disciplinario fue "inconsistente".

Además de las dos destituciones, 43 agentes fueron suspendidos temporalmente sin sueldo, 12 recibieron cartas de amonestación y otros tres fueron objeto de otro tipo de medidas disciplinarias, de acuerdo al reporte.

Human Rights Watch publicó documentos internos del gobierno que detallan los presuntos maltratos.

Diez de los agentes se jubilaron antes de que terminara la investigación interna de la CBP. Entre ellos, figura un agente con un largo historial de infracciones que se burló de un padre y un hijo migrantes que se habían ahogado tratando de llegar a EEUU y que, pese a sus comentarios, recibió su pensión completa.

Independientemente de las sanciones, la mayoría de los agentes que fueron investigados continúan a día de hoy trabajando con inmigrantes indocumentados, incluidos menores.

La investigación del comité de la Cámara Baja comenzó en 2019 después de que ProPublica y otros medios de comunicación revelaran que miles de agentes fronterizos habían usado grupos de Facebook para hacer comentarios racistas, sexistas y violentos contra inmigrantes y legisladores.

De acuerdo con cifras de la Patrulla Froteriza, el año fiscal 2021 registró la detención de más de 1.7 millones de migrantes, estableciendo un récord.

El comité intentó durante más de un año acceder a la investigación interna de la CBP, pero el Gobierno de Donald Trump (2017-2021) bloqueó el acceso a esos documentos.

Finalmente, en febrero, ya bajo el Gobierno de Joe Biden, el comité pudo acceder a los datos sobre la investigación.

El grupo de Facebook más conocido por los agentes tenía hasta 9,500 seguidores y era conocido como "I'm 10-15" (Soy 10-15), que en la jerga de la Patrulla Fronteriza significa "extranjeros en custodia".

Según el informe del comité de la Cámara Baja, los líderes de la CBP sabían de la existencia de ese grupo y de su contenido violento al menos desde agosto de 2016, al final del Gobierno de Barack Obama (2017-2021), pero tomaron "acciones mínimas" para acabar con esas acciones.

Entre los miembros de ese grupo se incluye la que fuera jefa de la CBP con Trump, Carla Provost, quien tuvo que testificar ante el Congreso por ese incidente y alegó que solo pertenecía a esa comunidad digital para estar en contacto con los empleados.

Por su parte, Facebook no facilitó la investigación interna de la CBP.

En concreto, la red social no permitió que los investigadores independientes de la CBP examinaran el contenido de ese grupo secreto, por lo que las pesquisas del comité disciplinario tuvieron que basarse en la información de los medios de comunicación, explica el informe.

Puedes leer el informe completo aquí.

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