Reforma Electoral

La legislación del derecho al voto impulsada por Biden fracasa en el Senado

Un intento demócrata por cambiar las reglas en la Cámara Alta para poder aprobar la medida también fracasó.

Telemundo

WASHINGTON - Los republicanos del Senado de Estados Unidos bloquearon este miércoles la nueva ley que había impulsado el presidente estadounidense, Joe Biden, para proteger el derecho al voto frente a las restricciones impuestas en estados conservadores.

Los republicanos se negaron a debatir la iniciativa durante una votación clave y, luego, el liderazgo demócrata del Senado propuso un cambio de las reglas para aprobar la medida, que también fracasó.

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El bloqueo republicano y las diferencias internas entre los demócratas suponen un revés para Biden, que el jueves cumple un año en el poder.

El proyecto legislativo que los demócratas querían aprobar combina dos iniciativas: la llamada "Ley de la libertad del voto" ("Freedom to Vote Act") y la "Ley de promoción de los derechos electorales John Lewis", en honor del fallecido legislador de Georgia y líder del movimiento por los derechos civiles de los afroamericanos en la década de 1960.

El texto actual, que sí fue aprobado en la Cámara Baja, habría garantizado el derecho a la votación anticipada y el voto por correo, además de establecer que el día de las elecciones sea un feriado nacional, lo que pudo haber aumentado la participación ya que Estados Unidos siempre celebra los comicios en un martes laborable de noviembre.

Asimismo, habría permitido al Departamento de Justicia supervisar cualquier cambio que se haga a las leyes electorales en estados que tienen un historial de discriminación contra las minorías raciales.

Sin embargo, el texto fracasó este miércoles en la primera votación porque, como habían prometido, los republicanos emplearon una maniobra denominada filibusterismo, que permite impedir el debate de cualquier medida si no se reúne un mínimo de 60 votos.

Ante esa situación, el líder de los demócratas en el Senado, Chuck Schumer, propuso un cambio en las reglas legislativas para que el proyecto pudiera ser debatido y aprobado.

Pero el intento también falló al no contar con el apoyo de los senadores demócratas Kyrsten Sinema, de Arizona, y Joe Manchin, de West Virginia.

Biden nunca había respaldado esa medida, pero en los últimos días cambió de postura y se mostró a favor de modificar las reglas del Senado para restar poder al filibusterismo.

La batalla sobre el derecho al voto se produce porque en Estados Unidos no existe un sistema electoral central y cada estado fija sus propias normas electorales.

Durante la pandemia, muchos territorios flexibilizaron los requisitos para votar por correo o por adelantado, lo que provocó un récord de participación en los comicios de 2020 y alimentó teorías de conspiración por parte del entonces presidente, Donald Trump, y sus seguidores, sobre un supuesto fraude masivo en las urnas, desestimado por los tribunales por falta de pruebas.

En reacción, los republicanos han aprobado durante el último año 33 leyes en 19 estados que limitan el sufragio.

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