Puerto Rico

Empresarios urgen al gobierno evitar el colapso de la industria de cannabis

Piden detener el otorgamiento de licencias para dispensarios, cultivos y manufactura.

cannabis plant

Representantes de alrededor de 100 empresarios de la industria de cannabis medicinal en Puerto Rico hicieron un llamado urgente al gobierno este miércoles para que, de forma inmediata, detenga el otorgamiento de licencias para dispensarios, cultivos y manufactura como medida para evitar el colapso de la industria.

El grupo de empresarios también solicitó al gobierno que conceda una amnistía temporera para que los pacientes y médicos puedan registrarse o renovar sus licencias libres de costo.

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“Del gobierno no implementar estas medidas en el plazo de uno a dos meses veremos el cierre de empresas, pérdida empleos y el inicio de la desaparición de la industria de cannabis medicinal en la Isla,” enfatizó el licenciado Goodwin Aldarondo, presidente de Puerto Rico Legal Marijuana en comunicación escrita.

Según datos del Departamento de Salud, en abril de este año la industria de cannabis medicinal contaba con 179 dispensarios con licencias, y el pasado mes de agosto cerró con 216 dispensarios, de los cuales cerca del 25 por ciento (55 dispensarios) se encuentran en San Juan. De igual forma, actualmente hay sobre 60 establecimientos en proceso de obtener su licencia de dispensario. Mientras, hay 45 cultivos operando y sobre 40 en proceso de recibir licencia para operar.

La Junta de Licores y Cannabis de Washington ha aprobado un subsidio temporal para que los minoristas de cannabis ofrezcan promociones de "Joints for Jabs" para apoyar los esfuerzos locales de vacunación. Las promociones permitidas pueden proporcionar un cigarrillo a un cliente adulto que recibió una vacuna COVID-19 en una clínica de vacunación en la tienda.

El vicepresidente del Colectivo Puertorriqueño de Dispensarios, Jorge Padilla, señaló que los dispensarios están reportando una reducción significativa en ventas, que ronda entre el 30% hasta el 50 por ciento. Explicó que “esto se debe al exceso de aprobaciones de licencias para establecer dispensarios sin considerar si la cantidad de este tipo de licencia, ya aprobadas por municipio, es cónsona con el número de habitantes; lo cual es una locura. Si el número de dispensarios no va a la par con el universo de pacientes ávidos para compra, se diluye el mercado. De hecho, desde hace varias semanas se observa un desplome en el precio de la libra de la flor de marihuana, la cual en el 2016 alcanzó los 4,500 dólares y hoy día se vende por 1,500 dólares, porque hay un excedente de este producto”.

Según datos del Departamento de Hacienda, las ventas reportadas van en aumento. Para el año fiscal 2020 se reportaron ventas de 183,049 dólares, mientras que el año fiscal 2021 cerró con ventas ascendentes a 253,977 dólares. “Si tomamos en consideración que no ha habido un aumento significativo en cantidad de pacientes, podemos inferir que ese aumento es uno artificial como resultado de la pandemia y el acceso a ayudas económicas como el PUA, lo cual provocó un aumento en consumo entre los pacientes”, explicó el licenciado Aldarondo.

Conoce cuáles son los requisitos para utilizarla.

De hecho, las estadísticas del Departamento de Salud también reflejan un estancamiento en términos de licencias aprobadas para pacientes. Según explicó el presidente de MiCam, José Rivera, “la cantidad de pacientes no ha alcanzado las proyecciones de 250,000 para esta fecha. En mayo de este año había 118,000 pacientes, y al momento hay poco más de 114,000 pacientes activos, lo cuales son en su mayoría son pacientes nuevos; ya que los pacientes que sacaron su licencia en años anteriores no están renovándola”.

Los empresarios coincidieron en que el costo para la adquisición de licencias para los pacientes, sumado al tiempo que demoran en ser aprobadas resulta uno muy oneroso, por lo que han dejado de renovar sus licencias. De igual forma, expresaron que la falta de médicos licenciados para recomendar tratamientos de cannabis medicinal se debe, en gran parte, al costo que tiene la obtención de dicha licencia.

“El número de médicos certificados para recomendar cannabis medicinal era de 395 para el 2019 y actualmente hay alrededor de 188 médicos para atender toda la isla. De continuar esta tendencia, pocos pacientes registrados y la proliferación desmedida de dispensarios, estaremos provocando la tormenta perfecta para aniquilar una industria que en otras jurisdicciones está desarrollándose de manera vertiginosa”, añadió el Presidente de MiCam.

Aldarondo también expresó preocupación con el modelo económico que se estableció para la industria, el cual no destina fondos para que la Junta Reglamentadora pueda ejercer su función fiscalizadora de manera adecuada; ni permite el que se desarrollen campañas educativas sobre los beneficios del cannabis medicinal, según lo requiere la ley.

“Cuando se comenzó a planificar y a desarrollar lo que sería la industria de cannabis en Puerto Rico, el modelo económico estaba basado en la sostenibilidad, pero este modelo toma en consideración el consumo de cannabis recreacional o adulto. Al solo limitarse al uso medicinal, lo que ha hecho es encarecer el costo de tratamientos, limitando accesibilidad para los pacientes. Ejemplo de ello, es que a la venta de flor y de productos manufacturados a base de THC se le aplica el IVU, mientras que a los medicamentos controlados no se le aplica este arancel,” señaló el Presidente de Puerto Rico Legal Marijuana.

Recomendaciones puntuales

Además de detener la aprobación de licencias para dispensarios y cultivos, los empresarios esbozaron una serie de soluciones adicionales para atender la situación que está afectando la industria. Entre las recomendaciones que hacen al gobierno, destacan el investigar la existencia de posibles monopolios; atemperar la estructura de recaudos para hacer más accesible los tratamientos a los pacientes; y destinar los fondos provenientes de los recaudos por concepto de IVU a crear campañas educativas sobre los beneficios de cannabis medicinal, cómo obtener licencia de pacientes y reclutamiento de médicos que puedan recomendar tratamientos.

“Si el empresario local no puede absorber el impacto económico de la caída en los precios y la falta de pacientes, muchos negocios serán adquiridos por las cadenas, las cuales poco a poco irán controlando el mercado. De esta manera se dará paso al surgimiento de un monopolio y se fomentará el fortalecimiento del mercado ilegal, en lugar de combatirlo. La empresa privada quiere ser parte de la solución. Si el gobierno no tiene el presupuesto para encaminar un estudio de mercado, nosotros estamos en la mejor disposición de ayudar y aportar para que se realice,” concluyó el presidente de Puerto Rico Legal Marijuana.

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