COVID-19

Variante ómicron: EEUU impone restricciones a viajeros de Sudáfrica y siete países

La medida es "un exceso de precaución" ante las incógnitas que rodean a la variante de COVID-19.

Telemundo

WASHINGTON - El Gobierno de EEUU notificó este viernes que a partir del próximo lunes pondrá restricciones a los viajeros procedentes de Sudáfrica y otros siete países del sur del continente africano ante la aparición de una nueva variante del coronavirus bautizada como "ómicron".

"Como medida de precaución hasta que tengamos más información, estoy ordenando restricciones adicionales de viaje aéreo desde Sudáfrica y otros siete países", dijo el presidente Joe Biden en una declaración enviada por la Casa Blanca.

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De acuerdo con el comunicado, además de Sudáfrica, las restricciones incluyen a Mozambique, Namibia, Zimbabue, Botsuana, Lesoto, Malawi y Esuatini.

El gobierno se refirió únicamente a "restricciones en el tráfico aéreo", y no dio por el momento más detalles acerca de cuáles son exactamente las implicaciones.

Las nuevas restricciones entrarán en vigencia el 29 de noviembre y a medida que se avancen en la información y el conocimiento de la variante omicron, dijo Biden, se podrían tomar otras decisiones basados en lo que la ciencia y el equipo médico de asesores le aconsejen.

El presidente Biden tomó la decisión después de escuchar las sugerencias de su asesor jefe para cuestiones médicas, Anthony Fauci, y los responsables de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés).

Las restricciones no afectarán a los ciudadanos estadounidenses o residentes permanentes legales de EEUU que se encuentren en esos países, aunque estos sí tendrán que presentar un test de COVID-19 negativo antes de volar a su nación.

Adicionalmente los CDC hicieron recomendaciones de no viajar a países donde los casos han subido.

ÓMICRON PONE EN ALERTA A PARTE DEL MUNDO

El anuncio de las restricciones se produce al mismo tiempo que la Organización Mundial de la Salud (OMS) declaró hoy la nueva variante del coronavirus detectada en Sudáfrica como una "variante de riesgo" y la bautizó con la letra griega ómicron.

Los expertos de la OMS señalaron que la nueva variante parece ser más contagiosa que las anteriores aunque todavía no se tienen datos para determinar si es más o menos resistente a las vacunas contra la COVID-19.

De momento, la variante omicrón se han detectado en Sudáfrica, Botsuana, Hong Kong (China) y Bélgica.

Además de EEUU también han impuesto o anunciado restricciones a los viajeros provenientes del África austral España, Francia, Italia, Reino Unido, Alemania, Países Bajos, Singapur, Austria, Canadá e Israel.

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