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Gobierno perdonará deuda estudiantil a más de 300,000 personas con discapacidad

La decisión borrará más de $5,800 millones en deuda, de acuerdo con el Departamento de Educación, y marca el inicio de una reforma amplia de un programa que ha sido criticado por tener reglas excesivas.

Telemundo

WASHINGTON D.C-- El gobierno del presidente Joe Biden anunció el jueves que eliminará automáticamente la deuda estudiantil de más de 300,000 estadounidenses con discapacidades severas que les impiden ganar ingresos significativos.

La decisión borrará más de $5,800 millones en deuda, de acuerdo con el Departamento de Educación, y marca el inicio de una reforma amplia de un programa que ha sido criticado por tener reglas excesivas.

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“Hemos escuchado claramente de los deudores con discapacidades y sus defensores sobre la necesidad de este cambio y estamos emocionados de implementarlo”, dijo en un comunicado el secretario de Educación Miguel Cardona.

El gobierno federal ofrece alivio de deuda estudiantil para quienes “están total y permanentemente discapacitados” y tienen ingresos limitados. Pero las reglas actuales requieren que los deudores presenten documentación que certifique su discapacidad y se sometan a un período de tres años de pruebas para demostrar que tienen bajos ingresos.

Miles de personas han sido expulsadas del programa y mantuvieron sus deudas simplemente porque no presentaron pruebas de sus ingresos. Sin embargo, los críticos dicen que la complejidad de las reglas disuade a algunos de solicitar admisión al programa.

Los activistas han presionado al Departamento de Educación para que elimine el período de monitoreo y condone la deuda a quienes la Administración del Seguro Social ya identifica como discapacitados permanentes.

Bajo a nueva medida, las dos demandas serán satisfechas. A partir de septiembre, el departamento comenzará a eliminar la deuda estudiantil de 323,000 de personas identificadas por el Seguro Social como permanentemente con discapacidad.

Los prestatarios serán notificados una vez hayan sido aprobados. Se espera que todos los préstamos se cancelen al final del año.

El departamento además planea eliminar el período de monitoreo de tres años en el programa y que fue suspendido durante la pandemia. Se espera que ese cambio sea cimentado en el proceso federal de reglas que comienza en octubre, dijo el departamento.

El programa ha enfrentado un escrutinio desde 2016, cuando una agencia federal de control descubrió que el proceso de reporte de ingresos representaba un obstáculo para los prestatarios. En el 98% de los casos en los que se restablecieron los préstamos, se debió a que los prestatarios no presentaron la documentación, no a que sus ganancias fueran demasiado altas, informó la Oficina de Rendición de Cuentas del Gobierno de Estados Unidos (U.S. Government Accountability Office, GAO).

La administración Trump comenzó a otorgar cancelaciones automáticas de préstamos a veteranos militares elegibles en 2019, pero la medida no se aplicó a cientos de miles de otros estadounidenses con discapacidades.

En marzo, el Departamento de Educación canceló la deuda de más de 40,000 prestatarios cuya deuda había sido restituida debido a problemas de papeleo, pero indicó que se necesitarían más cambios a través de un proceso de reglamentación federal.

Cardona anunció el cambio en momentos en que la Casa Blanca enfrenta una presión cada vez mayor para lograr una condonación de deuda más amplia.

Lo que recomiendan los expertos según nuestra cadena hermana CNBC.

Los demócratas, incluido el líder de la mayoría del Senado, Chuck Schumer, de Nueva York, y la senadora Elizabeth Warren, de Massachusetts, han pedido a Biden que perdone $50,000 en deuda estudiantil para todos los prestatarios como una forma de reactivar la economía.

Biden ha pedido a los departamentos de Educación y Justicia que evalúen la legalidad de la cancelación masiva de la deuda. Cardona dijo el jueves que esas conversaciones "aún están en curso". Mientras tanto, dijo, su agencia está trabajando para mejorar otros programas de condonación de deudas que se dirigen a grupos específicos de prestatarios.

"Es un esfuerzo para demostrar que estamos trabajando para mejorar el alivio de préstamos específico y ayudar a nuestros prestatarios", dijo.

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