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Rotura de cable causa daños y paralización de operaciones del Observatorio de Arecibo

El cable causó un corte de 100 pies de largo en el plato reflector del telescopio.

Suministrada

El Observatorio de Arecibo en Puerto Rico anunció este martes la paralización de las operaciones, mientras evalúan los daños tras la rotura de un cable -este lunes- que causó un corte de 100 pies de largo en el plato reflector del telescopio.

Las operaciones en el observatorio administrado por la Universidad Central de la Florida (UCF) se han detenido hasta que se puedan hacer las reparaciones.

El incidente ocurrió alrededor de las 2:45 a.m. cuando el cable de tres pulgadas de grosor cayó y dañó ocho paneles del domo gregoriano y afectó la plataforma utilizada para acceder al domo. Según informó la administración del Observatorio, aún no tienen claro qué provocó la rotura del cable.

"Tenemos un equipo de expertos evaluando la situación", dice Francisco Córdova, director del Observatorio de Arecibo. "Nos centramos en garantizar la seguridad de nuestro personal, proteger las instalaciones y el equipo, y restablecer las instalaciones a pleno rendimiento lo antes posible, para volver al servicio de científicos de todo el mundo".

La Universidad Central de Florida -quien está a cargo del Observatorio- gestiona las instalaciones de la NSF en virtud de un acuerdo de cooperación con la Universidad Ana G. Méndez y Yang Enterprises Inc. La instalación, que alberga uno de los telescopios más potentes del planeta, es utilizada por científicos de todo el mundo para llevar a cabo investigaciones en las áreas de ciencias atmosféricas, ciencias planetarias, radioastronomía y astronomía por radar. Arecibo también es el hogar de un equipo que dirige el Proyecto de Radar Planetario apoyado por el Programa de Observaciones de Objetos Cercanos a la Tierra de la NASA en la Oficina de Coordinación de Defensa Planetaria de la NASA a través de una subvención otorgada a UCF.

La instalación ha soportado muchos huracanes, tormentas tropicales y terremotos desde que fue construida hace 50 años. Las reparaciones del huracán María en 2017 siguen en curso. A lo largo de todo ello, la instalación ha seguido contribuyendo a avances importantes en la investigación espacial en el ámbito de las ondas gravitacionales, la caracterización de asteroides, la exploración planetaria y más.

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