Puerto Rico

Señalan irregularidades en pagos de liquidación durante administración de Mayita Meléndez

El actual alcalde, Luis Manuel Irizarry Pabón, anunció que referirá los hallazgos a Justicia, OEG y el Contralor.

Suministrada

El alcalde de Ponce, Luis Manuel Irizarry Pabón, sostuvo este miércoles que referirá al Departamento de Justicia, a la Oficina de Ética Gubernamental y la Oficina del Contralor el trámite irregular que culminó en el desembolso de más de medio millón de dólares ($596,000) en liquidaciones para 17 empleados de confianza y una transitoria de la pasada administración municipal de María Eloísa “Mayita” Meléndez Altieri.

“Además de orillar a Ponce al atraso y descuido en todos los aspectos, la exalcaldesa y su equipo de trabajo lo que hicieron durante 12 años fue endeudar y hundir al Municipio. Lo hicieron de la manera más reprochable posible. No sólo inflando presupuestos, sino pidiendo adelantos al CRIM, cuyos intereses y servicio de esa deuda son restados del dinero que se supone que recibamos para servir a nuestros ciudadanos ponceños durante muchos años. Ponce ha sufrido lo indecible y lamentablemente, aunque despidió a la peor alcaldesa que ha tenido, las consecuencias de ese abuso de poder y soberbia se verá por muchas décadas”, detalló Irizarry Pabón en conferencia de prensa.

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Explicó que entre los señalamientos que se reflejan en la auditoría forense que culminó recientemente, se encuentran también, los adelantos tomados al Centro de Recaudaciones de Ingresos Municipales (CRIM) entre el 2009 y el 2020 ascendente a 97.9 millones de dólares, lo que afecta la liquidez presente y futura del Municipio.

Irizarry Pabón destacó que la exalcaldesa supuestamente ocultó una deuda a las pensiones por 309 millones de dólares, lo que no se había reportado en los estados financieros pasados.

“Es un crimen lo que se ha cometido contra Ponce y todos los ponceños. Un crimen moral, ético y un robo. Esto ocurrió mientras se redujo el horario de trabajo a cuatro horas, pero se les daban cientos de miles y hasta millones de dólares en contratos a correligionarios y allegados. Y a la misma vez, se aumentó la deuda pública anualmente por 183.6 millones de dólares. Esto es imperdonable”, sentenció el alcalde. Mencionó que esto elevó la deuda a 588.5 millones de dólares.

Según reveló, el Municipio ha operado en déficit consistentemente desde el 2009, ya que los gastos han sobrepasado los ingresos por cantidades millonarias. Durante los pasados 12 años, hubo una práctica consistente de sobreestimación de ingresos, lo que llevaba a terminar cada año fiscal en déficit. Hasta el 30 de junio de 2020, ese déficit alcanzó los 217 millones de dólares, ello fue señalado por la Oficina del Contralor y los auditores externos, pero nunca hubo acciones correctivas. Es decir, nunca amortizó adecuadamente las deficiencias operacionales.

Por otra parte, sentenció, actualmente el Municipio enfrenta una deficiencia neta de capital ascendente a $178.5 millones producto de las deudas que suman $632.5 millones mientras que los activos del Municipio son de $441 millones.

La revisión exhaustiva realizada por el experto en auditoría forense e investigaciones especiales, el CPA, Juan Lorenzo Martínez Colón, reveló que entre los hallazgos recurrentes de la Oficina del Contralor de Puerto Rico y la Firma López Vega, auditores externos del Municipio de Ponce a lo largo de 12 años está, además, el manejo deficiente de fondo federales y la falta de controles internos en la administración y cobro de las patentes municipales. Como si fuera poco, hubo descuido y negligencia en el manejo de los bienes, tales como archivos de documentos y edificios, los cuales han sufrido daños y deterioro que van más allá del impacto de huracanes y terremotos, hallaron los auditores.

“Este informe no es final. Todavía queda parte de la investigación, ya que dada su naturaleza y complejidad, requiere más tiempo”, advirtió la auditora interna del Municipio, CPA Lolita Vargas.

Por su parte, la Dra. María “Mayita” Meléndez emitió las siguientes declaraciones:

"Seis meses después y ante la falta de obras, iniciativas. El Alcalde de Ponce recurre a una maniobra mediática basada en estrategias burdamente políticas sus declaraciones son totalmente falsas. El malgasto en su oficina y la falta de obra y el servicio al pueblo las podra esconder por un tiempo pero eventualmente saldran a la luz pública. No se pagó nada que en ley no corresponda."

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